Lunes, 18 de Septiembre de 2017

Argentina lanzará un nuevo satélite en 2018 para prevenir catástrofes naturales

Se trata del Saocom 1 A, impulsado por laComisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae). Además, el satélite tendrá aplicaciones en la agricultura a través del monitoreo de la humedad de suelo.

El 30 de junio de 2018, la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae) lanzará la misión Saocom 1 A, que se utilizará para prevenir, monitorear, mitigar y evaluar catástrofes naturales o antrópicas. Además, el satélite tendrá aplicaciones en la agricultura a través del monitoreo de la humedad de suelo.

En este momento, la unidad está en los talleres de Invap, donde se están ultimando los últimos detalles de su fabricación. Concluida esa etapa, el Saocom 1 A será sometido a distintos ensayos hasta su integración con la antena radar, seguido de un conjunto final de pruebas hasta su lanzamiento desde la base Vandenberg, ubicada en California, Estados Unidos.

La misión Saocom (Satélite Argentino de Observación Con Microondas) está conformada por dos satélites (el 1A y el 1B que se lanzará en 2019) diseñados por Conae para determinar la humedad de suelo. Las unidades conformarán junto a cuatro satélites italianos el “Sistema Italo-Argentino de Satélites para la Gestión de Emergencias”.

Un detalle importante es que los satélites argentinos operarán en la banda L, que posee una longitud de onda más larga que la X, utilizada por los italianos. De esta manera se obtendrán distintos tipos de datos. “La banda X responde a la superficie de lo que encuentra, mientras que la L puede penetrar y devolver información de las estructuras de lo que está por debajo de esta vegetación, que pude ser a nivel de suelo o de las ramas, si es una vegetación alta. Todo depende del tipo de superficie”, destacó Laura Frulla, investigadora principal de la misión Saocom

Frulla destacó además que a diferencia de satélites anteriores de Conae, equipados con instrumentos ópticos, térmicos o de microondas pasivas, “el Saocom es un instrumento activo, él mismo genera su pulso de microonda, lo manda a la superficie y recibe el resultado de esa interacción”. De esta manera se podrá obtener información en cualquier momento y en cualquier situación climática. “Los instrumentos pasivos, en cambio,  si son ópticos dependen del sol y si son térmicos miden la temperatura emitida”, subrayó.

La antena radar tendrá un peso de 1.500 kilos y unas dimensiones de 10 metros por 3,5 metros, con una superficie total de 35 metros cuadrados. Esto le permitirá determinar la humedad del suelo con la sensibilidad planeada. Según Frulla, va a ser el primer satélite argentino con estas características y el primero del mundo ya que, aunque hay tres satélites en banda L de la Agencia Espacial Japonesa, “no tienen la sensibilidad que tendrá el instrumento nuestro para determinar las diferencias de humedad de suelo”.

Se espera que el Saocom 1 A permita contar con reportes de índices de crecidas; pronósticos de inundaciones y perfiles de humedad de suelo de hasta dos metros de profundidad a través de modelos. También podrá detectar cambios a través del tiempo de alturas, deformaciones, desplazamientos de la superficie en dirección vertical y horizontal y derrames de petróleo.

Vía: Perfil

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