Domingo, 11 de Enero de 2015

Blocks, el desarrollo modular llevado a los dispositivos de vestir

En el marco de CES 2015 se mostraron prototipos de esta modalidad que permitirá al usuario configurar el hardware de wearables; debutarán hacia junio en Kickstarter.

Si bien la filosofía detrás de los desarrollos modulares no nació en el seno de Google, Project Ara, una iniciativa gestada en aquella compañía, aparece como el paradigma de este movimiento. Con foco en el sector de los smartphones, Ara procura que el hardware se sume a los buenos resultados que han cosechado los softwares open source. En tanto, esta iniciativa se apoya en las espaldas de una firma de peso y establece un cambio radical en la industria móvil, permitiendo a los usuarios configurar el hardware de sus equipos, potenciando las posibilidades de customización y achicando el alcance de la obsolescencia.

Project Ara de Google no es el único en estas arenas. En RedUSERS dimos cuenta de otros proyectos de telefonía modular como PuzzlePhone. También aparece el caso de Vsenn.

En CES 2015, la feria de tecnología que se celebró en Las Vegas del 6 al 9 del corriente, hemos visto la aparición de un nuevo integrante del desarrollo modular. Se trata de la compañía Block Wearables (cuenta con el apoyo de Intel), cuyo ánimo es inyectar la modularidad en la escena de los dispositivos de vestir. Tal como señala The Verge, esta firma mostró en CES algunos prototipos y maquetas de los wearables que planean poner en producción, especialmente smartwatches.

Siguiendo a la fuente, el corazón de Block (esta es la denominación que lleva el reloj inteligente de esta firma) es la pantalla que, por detrás, contiene gran parte del hardware; en base a esta columna vertebral el usuario puede añadir diversos módulos que estiran las capacidades del producto. Su particular ubicación: los módulos conforman la correa del reloj, tal como se aprecia en el video que aparecie al pie de esta nota. Por ejemplo, es posible extender la batería, agregar GPS, un monitor de frecuencia cardíaca un micrófono, una ranura SIM, además de un módulo que permitirá realizar pagos móviles y sobre el cual al momento no se han divulgado detalles en extenso.

Block permite recibir notificaciones del smartphone y controlar diversas funciones. The Verge compara sus funcionalidades con aquella que ofrece Pebble. Según hemos visto, lanzarán alternativas con pantalla rectangular así como circular.

Se espera que Block inicie su recorrido hacia mediados del año en curso en la comunidad de financiamiento colectivo Kickstarter, con un valor inicial de US$150 para su esqueleto y entre US$20 y US$40 para los diversos módulos.

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