Jueves, 24 de Marzo de 2016

La PC ideal 2016: Disco duro

En este repaso conoceremos las últimas tecnologías y seremos capaces de elegir bien todo lo necesario para armar un equipo de alto desempeño.

Esta nota fue publicada originalmente en la edición 146 de revista POWER. Podes suscribirte a la versión impresa y/o digital aquí

El hardware de las computadoras no para de avanzar y deja atrás incluso a las consolas que recién han sido lanzadas al mercado. En este artículo haremos un recorrido por los distintos componentes de la PC y nos enfocaremos en definir cuáles son las características más importantes que se deben tener en cuenta a la hora de comprar.

Disco duro

En el ámbito del almacenamiento tienen vital importancia el costo por gigabyte y la velocidad de lectura de datos.

La elección de un disco duro para la PC siempre fue un tema fundamental. Muchas veces no es el que ocupa un lugar central en la mente del usuario que arma un equipo nuevo. Sin embargo, no se puede negar su importancia, debido a que tiene un alto impacto en el desempeño final de la computadora.

Por otra parte, encontramos una interesante bifurcación en el desarrollo de la tecnología de almacenamiento. Dos mundos que nos ofrecen productos tentadores: los discos tradicionales de alta capacidad y las nuevas unidades de estado sólido (SSD).

Mayor capacidad

Los discos duros tradicionales son dispositivos electromecánicos: un motor eléctrico hace girar platos internos sobre los que se escribe y lee la información. De hecho, este tipo de unidad es una joya de la mecánica de precisión. No obstante, su complejidad hace que también sea una tecnología relativamente frágil, especialmente cuando se la expone a movimientos y a golpes.

Desde hace varios años la velocidad de rotación de los platos de almacenamiento se ha fijado en 7200 RPM para los discos de computadoras de escritorio. Esta es una velocidad altísima, que permite a los cabezales de lectura acceder rápidamente a los datos solicitados por la PC.

No obstante, hay discos de con otras velocidades de rotación. La serie VelociRaptor de Western Digital se caracteriza por ofrecer una velocidad de 10.000 RPM, lo que le confiere una muy alta velocidad de transferencia de datos. En el otro extremo, en los discos para notebooks y en las series “Green” que diversos fabricantes han lanzado para escritorio, encontramos discos con velocidades que rondan las 5400 RPM. Gracias a esta menor velocidad de rotación se consigue, en teoría, una operación más silenciosa y con menor consumo de energía. También debemos notar que para el ámbito corporativo se han construido unidades de almacenamiento de 15.000 RPM.

Los discos SSD son ideales para reducir el tiempo de carga en juegos pesados.

Los discos SSD son ideales para reducir el tiempo de carga en juegos pesados.

Más velocidad

La tecnología de memoria flash está entre nosotros hace mucho tiempo. Principalmente, en forma de pendrives y tarjetas para cámaras digitales. Pero llegó un momento en que la memoria flash se hizo lo suficientemente rápida y lo suficientemente confiable para utilizarse en la construcción de unidades de almacenamiento a gran escala.

La cuestión es que hoy en día los discos de estado sólido o SSD (se los llama así porque no tienen partes móviles) no son solamente “suficientemente rápidos”, sino que son “tremendamente más rápidos” que los discos tradicionales. Una comparación breve: un muy buen disco duro tradicional puede ofrecer una velocidad de lectura de entre 90 y 100 MB/s, mientras que un SSD de última generación se puede ubicar encima de los 500 MB/s.

Ya tenemos en el mercado discos tradicionales de 4 TB, y durante 2016 se harán comunes los de 6 TB (los de 8 TB acaban de lanzarse).

Ya tenemos en el mercado discos tradicionales de 4 TB, y durante 2016 se harán comunes los de 6 TB (los de 8 TB acaban de lanzarse).

En la primera generación de discos SSD la vida útil de la memoria flash era una preocupación. Hoy en día, se ha progresado tanto en el refinamiento de los controladores de almacenamiento que este ha dejado de ser un problema. Cualquier disco SSD fabricado a partir de 2011 puede ofrecer una vida útil muy prolongada.

La solución mixta

El principal “problema” de los discos SSD en la actualidad es que el precio por gigabyte de almacenamiento que ofrecen es muy costoso en comparación con los discos duros tradicionales. Por eso es que resulta muy difícil encontrar en el mercado unidades SSD de más de 512 GB.

Así, muchos usuarios se inclinan por una solución mixta: un rápido SSD para arranque de la PC e instalación de aplicaciones muy utilizadas, complementado por un gran disco mecánico para almacenar archivos en cantidad.

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  • Damian Matias Arroyuelo

    Creo que voy a realizar una jugada luego de probar un disco SSD en mi PC de escritorio y notar un incremento de velocidad sustancial en la respuesta del Sistema Operativo. Voy a invertir unos 1500 pesos en un disco SSD Kingston de 120GB (el mas barato y accesible) y un Case de 2.5” USB 3.0 para discos SATA, luego voy a quitar el disco de mi Notebook e instalar el SSD como reemplazo, y por último uso el Case para el disco de 500GB que quite y tenerlo como disco externo para guardar la musica, videos y documentos; es liviano y puedo llevarlo a todos lados junto a la Notebook.
    De este modo le voy a dar nueva vida a mi vieja pero respetable Notebook que posee un i5 y 8GB de memoria.

  • Lucas

    Habia escuchado por ahi que la vida util de los SSD era de alrededor de 5 años. Esto sigue siendo asi? pregunto porque es la principal cuestion que me frena a comprar un SSD.

    • Como dice la nota se ha mejorado mucho en ese aspecto, el tema de la duración del disco ya no es una preocupación porque en teoría pueden superar a los discos tradicionales, pero como todo componente electrónico eso es una cuestión de azar. Lo que no mencionan que lo veo como una desventaja, no tan importante, pero que no mencionaron es que los datos se pueden perder si el disco no recibe corriente eléctrica en cierto tiempo, depende de la calidad del mismo, de la temperatura en la que se encuentre, la humedad, etc., pero para dar un númeo este podría ser de un mes aproximadamente, pero es raro que alguien no encienda su PC en un mes.

    • Lucas

      Justamente mi duda era si duraban mas de 5 años, porque la nota dice “una vida útil muy prolongada” pero para algunos 5 años puede ser una vida util prolongada y para otros que tenemos discos IDE de mas de 10 años, 5 años nos puede parecer poco. Quizas seria cuestion de comprarse un SSD y ver cuanto tira.

    • Y yo te puedo decir que en teoría te tiene que durar más de 10 años, pero depende del uso que le de cada uno, como bien sabrás las unidades flash tienen una cierta cantidad de escrituras en cada bloque o cluster, muchos discos tienen una tecnología que no se como se llama que van usando todos los sectores para que el desgaste sea parejo y de esa forma dure más. Yo si te vendo un Disco tradicional te puedo decir que te va a durar 10 años, pero puede que falle antes, al mes, al año o a los cinco. Los SSD actuales se podría decir que tienen la misma duración que un disco tradicional, yo quiero comprarme uno para mi notebook, pero tengo otros gastos, además quiero agregar un caddy para poder tener el SSD y el HDD anterior juntos y el caddy como que no se consigue.

    • Lucas

      Perfecto, si en teoria dura eso le daria para adelante. Total como dice la nota le pongo un SSD para el SO y los aplicativos y el disco “mecanico” para datos y demás. Gracias.

  • Rompe Lomo

    Que pobre la nota sólo mencionan el disco.

    • Merlinuz

      Que pobre tu curiosidad!
      Si observas un poquito la revista (incluso en esta misma nota) descubris que se esta esta haciendo una serie de notas bajo el título “La PC ideal” que abarca o (abarcará) los componentes mas importantes de la PC.

    • Adrian

      Yo no pienso que sea una nota pobre, de hecho, estos temas me apasionan por más escuetos que sean, lo que sí pienso (con el mayor de los respetos), es que la nota queda cortada y nisiquiera dice “continuará” o “nota 1/4” o algo así. Yo no tengo porque saber que está nota es una serie de notas publicadas en otro lugar.

    • Merlinuz

      Cierto, debería organizarse un poco pero para los que seguimos la revista a diario, esta mas que claro como se va armando la saga “La PC ideal”.

    • Rompe Lomo

      Tantas notas para sólo decir los componentes?